Danzig

Danzig und seine Bedeutung in der Geschichte Deutschlands

Danzig: Die Stadt, in der die Hölle begann und endete
Als die Nazis vor 80 Jahren einmarschierten, war die Stadt ein Hauptziel. Fünf Jahre später wurde das nahe gelegene Vernichtungslager der Stadt als letztes befreit.

1. September 1939: Deutsche Truppen brechen den Schlagbaum an der deutsch-polnischen Grenze in Sopot ab und beginnen damit den deutschen Einmarsch in Polen zu Beginn des Zweiten Weltkriegs. Dieses Foto wurde einige Tage nach dem eigentlichen Grenzübergang inszeniert
1. September 1939: Deutsche Truppen brechen den Schlagbaum an der deutsch-polnischen Grenze in Sopot ab und beginnen damit den deutschen Einmarsch in Polen zu Beginn des Zweiten Weltkriegs. Dieses Foto wurde einige Tage nach dem eigentlichen Grenzübergang inszeniert (Foto von Keystone/Getty Images)
Vor achtzig Jahren, am 1. September 1939, überquerten deutsche Truppen die polnische Grenze und entzündeten eine Feuersbrunst, die das Leben von zig Millionen Unschuldigen forderte.

Dieser Abstieg in den Rachen der Zerstörung wurde unserem kollektiven Gedächtnis durch die Bilder schadenfroher Nazis eingeprägt, die den Grenzposten errichteten, um in die freie Stadt Danzig einzudringen und sie für das Reich zurückzuerobern.

Etwa 1.200 überwiegend ältere Juden blieben in Danzig. Bis Anfang 1941 waren sie alle in Konzentrationslager geschickt worden.

Im Laufe der Jahrhunderte war der Hafen – Danzig für die Deutschen, Danzig für die Polen – immer wieder umkämpft worden. Es ist der Punkt, an dem die Weichsel, eine wichtige Handelswasserstraße, in die Ostsee mündet. Bis 1793 wurde Danzig von Polen regiert und nach den napoleonischen Kriegen als Danzig in Preußen integriert. Nach der Niederlage im Ersten Weltkrieg ging Danzig jedoch an Deutschland verloren – es wurde stattdessen zu einer “freien Stadt”, erlaubte Polen jedoch den Zugang zum Meer.

Der Überfall Hitlers auf Polen kam nicht unerwartet.

In einer Rede Ende April 1939 hatte Hitler “jüdische Parasiten” der “rücksichtslosen Ausplünderung der Nation” und den Judäo-Bolschewismus der Ausbeutung des Elends der Arbeitslosen beschuldigt.

Er forderte auch die Rückgabe Danzigs und einen Weg durch “den polnischen Korridor” in die Stadt inmitten eines Verzichts auf den Nichtangriffspakt zwischen Deutschland und Polen.

Im Gegensatz zu anderen Ländern hatten sich die Polen weder von der “Vernunft” der Vorschläge Hitlers noch von seinen Drohungen überzeugen lassen. Sie blieben hartnäckig und misstrauisch – und wollten einen neutralen Status zwischen ihren aggressiven Nachbarn, Nazideutschland und der Sowjetunion, bewahren.

Diese Episode war die jüngste in einer Reihe von Maßnahmen der Nazis, mit denen die Kosten der Niederlage von 1918 zunichte gemacht werden sollten. Die gewöhnlichen Deutschen sahen in Hitlers Machenschaften ein Mittel, um die Demütigung des Versailler Vertrags rückgängig zu machen und die Deutschen mit dem Reich wieder zu vereinen.

Im März 1939 marschierten jedoch deutsche Truppen in den Rumpf der Tschechoslowakei ein – ein nicht-deutsches Volk war versklavt worden. Das Münchner Abkommen hat in unserer Zeit keinen Frieden, sondern die Kapitulation gebracht.

Danzig war ein Schritt zu weit für die Alliierten: Es war klar, dass Hitler mehr wollte als die Wiederherstellung des deutschen Nationalstolzes. Großbritannien und Frankreich erklärten Berlin zwei Tage später den Krieg.

Nach den Umwälzungen des Ersten Weltkriegs war Danzig zu einem vorübergehenden Ort für staatenlose und verfolgte Juden geworden, die anderswo ein besseres Leben suchten. Viele waren in einer speziellen Durchgangseinrichtung am Stadtrand untergebracht, wo ihnen die jüdische Gemeinde Danzigs half. In den 1920er Jahren kamen etwa 60.000 obdachlose Juden durch.

11. Mai 1939: Die Hitlerjugend marschiert über die Mottlau-Brücke in der Freien Stadt Danzig, Polen
11. Mai 1939: Die Hitlerjugend marschiert über die Mottlau-Brücke in der Freien Stadt Danzig, Polen (Foto: Fox Photos/Getty Images)
Das Nazivirus, das Weimarer Deutschland infizierte, wurde jedoch bald an die deutschen Bürger Danzigs exportiert. Hitler hatte seinen örtlichen Vertreter in Danzig, Albert Forster, ermutigt, die Verfolgung der Juden durch die Nazis zu wiederholen.

Im Juli 1932 hatten die örtlichen Nazis eine große Demonstration organisiert, bei der sowohl antijüdische als auch antipolnische Karikaturen gezeigt wurden. Im Mai 1933 gewannen die Nazis die Macht in Danzig durch eine demokratische Wahl. Forster stellte wiederholt die Kontrolle des Völkerbundes über Danzig in Frage und setzte die Nazifizierung der Stadt zügig fort.

Eine Taktik der Nationalsozialisten bestand darin, eine Spaltung zwischen der akkulturierten deutsch-jüdischen Führung und den traditionellen “Ostjuden” aus Polen herbeizuführen. Obwohl es unbestreitbare Unterschiede im Verständnis des Judentums gab, widerstanden sie den Bitten der örtlichen Nazis, sich gegenseitig zu denunzieren. Dennoch waren bis 1937 bereits 3000 Juden abgezogen. Die Auswanderung war zur Regel und nicht zur Ausnahme geworden.

Im Oktober 1937 verkündeten die einheimischen Nazis, dass sie die Rechte der im Ausland geborenen Juden nicht garantieren könnten. Ein Jahr später führte die Kristallnacht dazu, dass zwei Synagogen niedergebrannt und zwei weitere geschändet wurden.

Die örtliche Gemeinde war gezwungen, die Hauptsynagogen in Danzig und Zopot und viele andere kommunale Besitztümer zu Schleuderpreisen zu verkaufen, um die Auswanderung zu erleichtern. Am 2. Januar 1939 traten in Danzig Gesetze in Kraft, die Juden vom wirtschaftlichen Leben und von den Berufen ausschlossen.

Kurz darauf begannen die Deportationen und das Unglück nahm seinen Lauf…

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